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¿Qué son las carteras Bitcoin?

carteras bitcoin

Almacenar bitcoin en un lugar seguro tiene sus desafíos. Esto se debe a que los bitcoins no se “almacenan” físicamente en ningún lugar. Como entidad puramente digital, no es como si estuvieran guardados en bóvedas de bancos o metidos debajo de colchones. Se puede acceder a ellos a través de direcciones de Bitcoin, que requieren un conjunto de claves digitales para ingresar. Entonces, la cuestión de cómo almacenar bitcoins de forma segura se reduce a la seguridad de estas claves.

Cada dirección de Bitcoin tiene dos claves: una “clave pública” y una “clave privada”. Las direcciones de Bitcoin se derivan de claves públicas y estas direcciones de Bitcoin se comparten. Piense en ello como compartir su dirección de correo electrónico con alguien: pueden enviarle un correo electrónico, pero no pueden acceder a su bandeja de entrada para leer su correo. Del mismo modo, nadie puede ingresar a una billetera y sacar bitcoins de ella con una clave pública; solo se puede usar para enviar bitcoins a. Por lo tanto, es seguro compartir.

Una clave privada, por otro lado, representa la capacidad de acceder a bitcoins que pertenecen a una dirección de Bitcoin específica. Esta es la clave que debe guardarse en un lugar seguro.

Antes de profundizar en la discusión, vale la pena señalar que las personas que no quieren controlar sus claves privadas no tienen por qué hacerlo. Si bien se recomienda encarecidamente que los usuarios de Bitcoin mantengan el control sobre sus claves, existen alternativas que no lo requieren.

Los más populares son los intercambios de criptomonedas. Por diseño, la mayoría de los intercambios tienen billeteras integradas para permitir depósitos y retiros de diferentes activos. Al depositar bitcoins en la billetera de un intercambio, un usuario esencialmente entrega también el control de sus bitcoins al intercambio.

Hacerlo conlleva cierto riesgo. Los intercambios conocidos como Binance, Coinbase y Gemini se aferran a las criptomonedas para millones de cuentas únicas y, debido a su gran tamaño, son ampliamente confiables para mantener estos activos de forma segura. Sin embargo, a lo largo de los años, algunos intercambios más pequeños han sido vulnerables a los ataques, mientras que otros, de menor reputación, han perdido o incluso robado fondos de los usuarios.

Por lo general, no se recomienda mantener sus fondos en un intercambio como una instalación de almacenamiento principal. Después de todo, los principios que llevaron a la creación de Bitcoin se basan en principios de libertad financiera y responsabilidad personal. Mantener las claves privadas seguras en manos de las personas que realmente las poseen, toca la misma fibra sensible que estos principios.

Carteras de hardware

Muchos consideran que las carteras de hardware son la forma más segura de proteger la propiedad de bitcoins. Estas billeteras, como se indica en el nombre, toman la forma de un dispositivo físico que protege las claves de un usuario al encriptar toda la información y otorgan acceso al usuario a través de una contraseña o frase inicial.

La cualidad más importante de las carteras de hardware es la protección física de sus claves privadas, en lugar de protegerlas en la computadora. Esto es lo que los hace más seguros que cualquier otro tipo de billetera. Al eliminar estas claves de una computadora conectada a Internet, es muy poco probable que los piratas informáticos o un programa malicioso puedan robar sus claves privadas. Todas las buenas carteras de hardware generan claves dentro de la cartera para evitar este tipo de riesgo.

Las billeteras de papel son una forma de billetera física, pero carecen del aspecto de “hardware” que protege sus claves privadas. Están, como se implica, impresos en trozos de papel. Específicamente, este tipo de billeteras tienen una clave privada, una dirección de Bitcoin y un código QR que las representa, impresas para una fácil visualización en papel. Este método para mantener seguros los bitcoins generalmente no se recomienda debido al desafío de generar claves de forma segura. Si un usuario desea crear una billetera de papel, deberá, por ejemplo, tomar precauciones adicionales para que la computadora desde la que se generan las claves no se haya infectado con ningún virus.

Si tiene una copia de su clave privada en una computadora y también en una hoja de papel, los bitcoins asociados con la clave son tan seguros como el enlace más débil; si la clave privada es robada de una ubicación, el acceso a bitcoins asociados con esa clave desaparece en todos los demás casos.

Carteras de software

Cualquier billetera que no venga en formato físico puede considerarse una billetera de software (con la excepción de las billeteras para el cerebro, pero pueden ser difíciles de asegurar y generalmente no se recomiendan). Sin embargo, dada la naturaleza del software, estos tipos de billeteras pueden existir en cualquier computadora, así como en teléfonos móviles. Algunas carteras de software, llamadas carteras “web”, existen como aplicaciones accesibles mediante un navegador web.

Las carteras de software suelen utilizar cifrado, así como otras medidas de seguridad, para proteger las claves privadas de un dispositivo. Se consideran seguros si se desarrollan de manera revisada por pares y de código abierto, o por un programador u organización confiable, y todos generalmente tienen el mismo propósito: enviar bitcoins de una dirección a otra. Algunas carteras de software ofrecen una ventaja sobre otras en las funciones que ofrecen. Ciertas carteras, como Samourai, ofrecen opciones de privacidad mejoradas.

Es importante tener en cuenta que las carteras de software, independientemente del dispositivo en el que se encuentren, no son tan seguras como las carteras de hardware dada su naturaleza digital. La ventaja que tienen sobre las billeteras de hardware es la facilidad de uso al enviar y firmar una transacción de bitcoin (para hacer esto con una billetera de hardware, un usuario necesitaría tener físicamente la billetera para poder hacer cualquier cosa). Pero las carteras de software no son la primera opción para mantener bitcoins en un lugar de almacenamiento durante un período prolongado de tiempo, especialmente en grandes cantidades. Cuando se trata de almacenar bitcoins, a veces el método preferido es una billetera de hardware, que se elimina por completo del acceso a Internet.

¿Qué billetera Bitcoin debería usar?

Para evitar recomendar soluciones de billetera obsoletas, Bitcoin Magazine recomienda encarecidamente referirse a un pareja de fuentes actualizadas periódicamente para carteras fiables. Btcinformation.org y bitcoin.org son excelentes recursos que enumeran opciones para carteras de hardware, de escritorio, móviles y web. En noviembre de 2019, creamos un conjunto actualizado de revisiones para carteras de hardware.

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